Verslag over Cirk! Aalst

Dit is het laatste verslag dat Johan Vanhie schreef op www.straattheater.net. We maakten een heerlijk circusfestival in Aalst mee.

 

Cirk Aalst 2013

Cirk Aalst

Cirk!Aalst:  drie dagen gratis feest met sterke affiche weet duizenden te bekoren.

Van 23 tot en met 25 augustus ging in Aalst al voor de vijfde keer Cirk! door. Als je kijkt wie er in die vijf jaar al geprogrammeerd is, dan kun je alleen maar zeggen: die in Aalst zijn goed bezig. Niet alleen Aalstenaars komen hier op af, ook buitenlandse organisatoren van grote festivals waren aanwezig en wij ook natuurlijk. Vaak viel het festival samen met een andere topper in België namelijk Chassepierre. Dit jaar was er de concurrentie van Aurillac, maar we verkozen Cirk! Aalst en dat hebben we ons heus niet beklaagd.

 Cirk! Aalst een festival met minstens tien troeven!

De troeven van dit festival zijn niet op twee handen te tellen.

1) Een sterke programmatie met voor elk wat wils op goede locaties. Programmator Kathleen Keymeulen is een fijnproever en weet het beste van op binnen- en buitenlandse festivals naar Aalst te halen. Circus wordt hier niet beperkt tot wat zich in een tent afspeelt. Verrassend straattheater, grote en kleine intieme voorstellingen, Belgische en internationale acts. Kwaliteit in kwantiteit. De affiche met een eigen ontwerp ligt in het verlengde hiervan en  toont ook een sterke beer die straffe toeren uithaalt.

2) Het is laagdrempelig want het is vooral in openlucht en bovendien gratis. Geen onmogelijke toegangsprijzen, maar gratis. En het is niet omdat het gratis is, dat het niks waard zou zijn. Integendeel.

3) Het festival is verspreid over de hele stad op wandelafstand zodat het publiek wat verdeeld wordt en de voorstellingen elkaar niet storen. Je leert er ook de stad Aalst door kennen. Zo ontdekte mijn vrouw dat Aalst meer dan dertig schoenwinkels heeft. Ook de terrasjes zitten vol als de zon van de partij is. De middenstand van Aalst doet goede zaken. Op de kaart lijken de speelplaatsen veraf maar toch zijn de afstanden te voet of per fiets gemakkelijk te doen en voor de fietsers zijn er extra inspanningen. Er zijn 11 speelplekken en de voorstellingen hebben een goede locatie voor artiest en publiek.

4) Het festival is gespreid over drie dagen en veel acts zijn meerdere keren te zien. De meeste acts zijn over twee of drie dagen te zien, zodat je gemakkelijk kunt plannen. (als de regen de programmatieplannen maar niet in de war stuurt zoals de zaterdag).

5) Er is veel informatie met een programmakrant (die je al vroeger kunt downloaden), een duidelijke website (www.cirkaalst.be) , permanente communicatie op Facebook, Twitter  (#cirk13) en via QR-code voor Smartphones en via elektronische informatietorens op de Grote Markt en bij de hoofdact van Les Commando Percu waar de veiligheidsmaatregelen gecommuniceerd worden. Er zijn meerdere informatiestanden verspreid in de stad. Het programma bevat informatie en foto over de artiest, de voorstelling, de plaats en uur van optreden, hoelang het duurt, een verwijzing naar een website en mogelijks een filmpje.  Klikken op de kaart levert de voorstellingen aldaar op. De gegevens van de artiesten uit vorige edities blijven raadpleegbaar

6) De vele enthousiaste vrijwilligers en medewerkers die op een heel vriendelijke manier helpen. Ook het Rode Kruis was paraat.

7) De verbondenheid van het publiek met het festival. Met een handige kaart aan een hangtouw lijkt iedereen wel betrokken bij de organisatie en valt de massale verplaatsing na elk optreden nog meer op. Iedereen lijkt verbonden met het festival en gaat met zijn plan en uurschema op ontdekking naar een van de elf speelplaatsen. Het publiek heeft ook begrip voor de veiligheid van de artiesten als een voorstelling door de regen wordt uitgesteld of zelfs afgelast.

8) De orginele ideeën. Er  was een boeiende overzichtstentoonstelling, rondleiding en voordracht over “Circus in Aalst van 1850 tot heden” met allerhande materiaal van Jan Ingelbrecht. Er was de voorstelling van de circusfilm “Comrade Kim goes flying” die nog niet in het officiële circuit te zien was. De uitpas, die normaal alleen lokaal voordeel biedt, werd massaal aan alle bezoekers gratis aangeboden door 1000 polsbandjes per dag te verdelen. Via het scannen van een chip aan een polsbandje bij een scanner op de plaats van de voorstellingen, kon je punten verzamelen. Die punten kon je inruilen tegen circusmateriaal (jongleerballetjes, kinderpakketten en zelfs 5 éénwielers voor de grootste spaarders). Wij spaarden voor originele tekeningen van het festival gesigneerd door Randall Casaer. Net zoals vele anderen zoveel mogelijk punten wilden verzamelen, was de actie een groot succes en werden 7000 punten gescand en moesten extra prijzen worden aangeboden.

9) Activiteiten die creativiteit stimuleren en circustalent ontwikkelen via workshops voor kleuters, kinderen en hun ouders.

10) De organisatorische flexibiliteit. Het succes van de eerste dag waarbij publiek moest geweigerd worden bij voorstellingen met beperkte toegang, leidde de volgende dag tot praktische voorzieningen zoals het voorzien van gratis tickets. Ook het aanpassen van het programma en het bekendmaken hiervan de zaterdag wegens de regen was een huzarenstukje.

Belangrijke bijkomende troef voor de toekomst: de Minister van Cultuur Joke Schauvliege was bij de opening aanwezig, wat toch het belang van dit festival aantoont en de massale  belangstelling (25.000 toeschouwers) voor het circus in Aalst rechtvaardigt een blijvende financiële inspanning van de overheid om het festival gratis te houden en de kwaliteit te behouden.

En nog een belangrijke troef: wie eenmaal kwam, blijft komen.

 

Cirk Aalst 2013

Cirk Aalst

 100 artiesten en 80 acts in vogelvlucht met een knipoog bekeken

Zelfs al plan je om drie dagen te komen, alles zien is niet mogelijk. Als de regen op zaterdag, de planning nog wat in de war stuurt, heb je sowieso enkele voorstellingen gemist. Verscheidene voorstellingen hadden we ergens al eens gezien, en wilden we best nog eens terugzien. Een aantal acts zijn nog te zien in Mol tijdens het TREZART-festival van 14 en 15 september. Als je op de banken of op de tapijten wou zitten was je best een half uur op voorhand aanwezig. Kwam je op tijd, dan was je soms te laat wegens beperkte plaats (o.a. bij G. Bistaki) en achteraan een grote menigte was de zichtbaarheid soms beperkt.

Voor herinneringen aan al het mooie van dit jaar en vroegere jaren verwijzen we naar de foto’s op de website van het festival of de VTM-beelden in het Nieuws over het spetterend vuurwerk van Les Commando Percu met hun Concert de feu. Op de website van het festival zijn bij het programma ook foto’s, filmpjes, uitleg en verwijzing naar de website van de artiesten te vinden. (www.cirkaalst.be)

Blaas of Glory (Nl):

Deze knappe jongens hadden hun lang haar aangedaan en hun gestreepte broek uit de kast gehaald om met hun blaaskapellenversie het balkon van het stadhuis in te palmen en er hardrockmuziek over de Grote Markt te laten klinken. Best grappig en van metaalmoeheid is bij deze muzikanten nog geen sprake tot eer en glorie van dit knotsgekke gezelschap.

MartHa!Tentatief (B) met Lot

Een nieuwe voorstelling die pas in première ging in Nederland en hier nog niet te zien was. Knap raderwerk bediend door twee figuren die de lottobal doen rollen. Als de bal niet meer rolt moet het raderwerk worden afgebroken en moet de oorzaak aangepakt worden. Een klein wit figuurtje zit hier in de weg en moet weggeruimd worden, maar dat laat zich niet doen. Komt het nog wel allemaal in orde? Boeiend objectentheater van MartHa!Tentatief in een wonder van techniek. Het was ook de enige binnenvoorstelling op het festival, geschikt voor jong en oud.

De Stijle, Want (NL) met Subtropicana

In lange rijen stonden ze aan te schuiven omdat ze dachten dat het binnen wel goed  van temperatuur zou zijn. Ze kregen een duikbril en een groepsgevoel alvorens naar binnen te gaan. Zouden ze het hoofd wel boven water kunnen houden? Ik zou het niet kunnen zeggen, ik zou de bal kunnen misslaan. Enige mogelijkheid, naar binnen gaan, meebeleven en de binnenpret voor jezelf houden.

Tombs Creatus (Esp) met The Strange Journey of Sir Thonet

Vergeet de hedendaagse computerspellen en geniet van de creativiteit van deze Spanjaarden die uit recyclagemateriaal denk- en doespellen vervaardigen waar je handig moet voor zijn en inzicht hebben. Hier hadden de spellen een verhaal in combinatie van licht, geluid en beweging. Boeiend om zien hoe kinderen en ouders gefascineerd worden door deze spellen. In CirquePlus in Brugge waren ze te zien met Colors de Monstre, houten speeltuigen, voorzien met afbeeldingen van monsters. Heel knap en zeker geen monster zonder waarde.

Circo Ripopolo (B) met Caffé Ripopolo

“Doorlopend” stond er in het programmaboekje. Maar doorlopen doe je niet, je gaat naar deze artiesten waar we een boon voor hebben, want de koffie die je hier zou kunnen bekomen is er een met veel liefde voor het vak gemaakt. Je hebt een ongelooflijke keuze en je mag je bestelling opgeven. Daarna kan je door kleine gaatjes het hele proces gaan meevolgen. Straffe koffie hoe ze het daar doorlopend draaiende weten te houden. Andere kijkgaten leveren een andere kijk op koffie maken. Wanneer we de koffie zullen degusteren is wel nog even koffiedik kijken. Ik zag ze niet doorlopen en we zijn uiteindelijk zelf doorgelopen.

Compagnie Mobil (Nl) met Sulky M1

We zagen veel volk op de Grote Markt rond een auto die aan het branden was. Omdat er zoveel volk rond stond zagen we verder niks. De foto van de man die in zijn koffer duikt of is het in de motorkap laat vermoeden dat het spektakel nog heel wat in petto had.

Crèmerie Marcel

We zaten duidelijk verkeerd toen we aan een ijsventer vroegen of hij Crèmerie Marcel was. Crèmerie Marcel was hier de dj van dienst in het Cirk!-Café met een retro-installatie en muziek uit de goede oude tijd. Heerlijke muziek uit de jaren stillekes gedraaid met echte platen.

Tent Circustheater Producties (Eu) met Net en met Loop

Net is hun nieuwste productie en die speelden ze nog maar net en nu voor het eerst in België. Circusartiesten willen succes. Als je in groep werkt moet de ene kunnen rekenen op de andere. Maar is de andere dat succes wel gegund? Zouden we die niet laten stikken?  Knappe voorstelling met mooie luchtacrobatie aan de trapeze en aan de stelling en met netten die de grenzen bepalen. Er mag voor mijn part nog wel meer met die netten gewerkt worden om de titel van de voorstelling meer te rechtvaardigen. Als de netten gebruikt worden levert dit mooie beelden op.  Mooie muziek en uitvoering door de artiesten. Op het einde wordt een modeshow gehouden en wordt de kledij ingeschakeld in de circuskunsten. Wordt zeker een  succes. Begin november ook te zien in het circusfestival van De Roma in Borgerhout.

Loop is hun vorige productie. Drie mannen en drie vrouwen lopen achter elkaar aan, lopen op elkaar rond en vormen zelfs met gemak torens van drie hoog. Mooie muziek en choreografie. Leuke constructies met kegels en boeiend om volgen. Fantastische hand-op-handacrobatie en  slangenmeisjes die door de jongens op handen worden gedragen. Loop is een voorstelling waar je naar blijft kijken, en waar je niet van gaat lopen.

Circ Panic (Esp) met L’home que perdia els botons

Jordi heeft weinig geluk in Aalst. Vorig jaar moeten stoppen wegens blessure, dit jaar wegens de regen op zaterdag. Hij biedt nochtans een spektakel met een Chinese mast die in verschillende standen kan bewegen. Hij was ook inventief door mannen uit het publiek, zijn podium met keukenrolpapier te laten droogwrijven. We hadden de voorstelling al volledig gezien in CirquePlus in Brugge en weten dat het mooiste nog moest komen, toen de regen de veiligheid van de artiest in gevaar bracht en hij moest stoppen. Dat Jordi een rasartiest is staat echter als een paal boven water.

Anonima Teatro (Fr) met La Route

De wereld draait door en zij laten een baan ronddraaien met een varken dat achtervolgd wordt door agenten en een vliegtuig op de baan moet landen. Hilarisch en zonder woorden worden hier snelheidsovertredingen en verkeersovertredingen aan de lopende band gemaakt.

Bonpardon (B) met The Love and Peace Police

De politie uw vriend. ‘t is niet allemaal rozengeur en maneschijn als die roze agenten met hun stinkbrommertje (ze zouden ze een gasboete moeten geven) uw weg doorkruisen en zonder pardon uw vrouw fouilleren en aan een ander uitlenen. Pardon, love and peace? ’t is hoe je het bekijkt zeker? Bon, ze zijn zo lief meneer.

15feet6 met Dynamite & Poetry

Een jong circuscollectief van drie mannen en een vrouw, allen van verschillende nationaliteit en met een diverse circuservaring van ESAC, Cirque du Soleil, Archaos en 7 doigts de la main ontmoeten elkaar in Montreal in 2012. Dynamite & Poetry is een coproductie van Cirk!Aalst en Miramiro. We misten de voorstelling de zaterdag, die een wereldpremière moest worden, door de regen en zagen in Gent en Brugge de try-outs. Deze jongeren vliegen er in aan een hoog tempo, moeten dan even op adem komen en gaan er dan weer voluit tegen aan. Ze zijn niet zacht op elkaar, en hun geschenken zijn explosief. Thomas heeft een knelpuntberoep. Veel (zwarte) humor en straffe circusacts met Chinese mast, bascule, acrobatie. Vond in Gent de poëzie en het afschieten van de eend wat minder. In Brugge stortte het podium in onder hun geweld. Te zware voet?

Hopla Circus met Face to Fake

Er was een massa volk de zondagavond en we kwamen te laat om alles te zien. Gemaskerde catchers in een echte ring, vrouwen die gemeen uit de hoek komen, een scheidsrechter die er bijna het leven bij inschiet en een zwarte tovenaar. Live muziek en zang, maar vooral circustechnieken op trampoline, bascule, Cyr Roue, magie, acrobatie, messenwerpen en catch op zijn Mexicaans. Het publiek lust het wel. Was het echt of was het fake? ’t is volgens mij echt fake.

Skriewer met Quoi?fuur

Je kon er niet naast kijken, de creaties van Skriewer geven je het nakijken. ’t Scheelt een haar als de creaties op kinderen of op volwassenen gebeuren.

Stefaan De Winter – Le Grand Café + La Grande Boîte

Moeten we nu het Groot Café als negatief aanzien en de discotheek De Grote doos als positief?    ’t was even zoeken op het Vredeplein naar deze grootse projecten, maar er stonden vele wachtenden voor ons. Er was geen plaats meer voor ons in de herberg ook al sloten noch vensters noch deuren. Trop was teveel en teveel was trop. Ze stonden er met zijn zessen aan de toog. Ook een lange rij wachtenden voor de kleinste discotheek ter wereld waar je de “time of your life” kon beleven. We hadden echter geen tijd genoeg en zullen Stefaan ook nog wel bezig zien aan het hoofd van zijn Verdammte Spielerei, als ze nog niet op wereldtoernee zijn.

Wazovol (B) met De Pied Ferme

We zagen deze voorstelling in Gent. Ook in Aalst kon ze op een ruime belangstelling rekenen. Een man die een trap neemt en een vrouw die uit de trap komt en er weer in verdwijnt. De vrouw houdt van breien en doet dat zelfs met haar voeten. Acrobatie op de trap in een Alpenwei met een reuzensjaal als rode draad. ‘k wist niet dat breien zo boeiend kon zijn.

Cirque Exalté (Fr) met Complètement Swing

Een voorstelling die we al een paar keer zagen en die we altijd graag terugzien. Pépin, groots kegeljongleur en de kalmte in persoon krijgt te maken met een super actieve muzikale gekke Nina. Zij kan aardig uit de voeten met de trekzak. Hij heeft met haar de handen  vol en krijgt van haar de deur van de kast tegen de neus. Ze danst en plaagt hem en hij moet alles uit de kast halen om met haar kegels door de kast te jongleren. Hij tilt ze op een hoger niveau namelijk dat van de vliegende trapeze waar Nina halsbrekende toeren uithaalt. Knappe voorstelling met veel humor, ruzie en artiesten die plezier beleven in hun spel en hun circuskunsten. Heerlijk om zien.

Collectif Malunés (B) met Sens Dessus Dessous

Deze 3 Vlaamse jongens, Arne Sabbe, en de broers Simon en Vincent Bruyninckx en het Franse meisje Juliette Correa  hadden de zaterdag pech dat het regende, ook al waren ze met hun caravan. We hadden echter vroeger al meermaals bewonderend gekeken naar deze knappe explosieve voorstelling met adembenemende springplanknummers, vliegende trapeze en Cyr Rou en acrobatie en humor met appels. Ze wonnen niet voor niks De Grote Prijs van MiramirO in 2011 met deze voorstelling.

G. Bistaki (F) met Le Chemin

We moesten deze voorstelling aan ons laten voorbij gaan omdat de speelplaats al een halfuur voordien vol zat. Jammer want ze was beslist de moeite met hun dakpannen waarmee ze allerlei toeren uithalen en met sjakosjen naar elkaars hoofd gooien. Ze zullen wel weer de pannen van het dak gespeeld hebben en voor wie het gezien heeft, zal het wel genieten geweest zijn van deze opmerkelijke voorstelling met dans, dakpannen, handtassen, en een veld van dakpannen.

Pikz Palace (B) met Boucherie Bacul

We zijn er niet geraakt op het moment dat hun slagerskraam open was en dat is jammer, want zo’n slagerij vind  je niet meer. Ze nemen hun vak bloedserieus en maken van uw troetelknuffel de fijnste vleeswaren. Je moet gaan zien welk vlees ze in de kuip hebben en wees voorzichtig als je uw oor te luisteren legt. Mag het een beetje meer zijn? Van ons wel.

FroeFroe & MartHatentatief (B) met Aangespoeld

Hoe 2 blauwe mannetjes reageren op een “zwart monster”, zijnde een kleurling die op straat in slaap valt en blijkbaar een gevaar vormt. Poppen bekogelen de kleurling en proberen hem wit te schilderen. Leuke voorstelling die we te laat zagen en vanuit een moeilijke positie volgden.

Karel Casier (B) met Red the cat

Belg maar nu wonend in Nederland en We hadden Karel zijn stellage al voorbijgelopen toen er nog geen kat te zien was en beloofden hem terug te keren. Veel volk, veel kinderen en een schreeuwende kat een aantal meters hoog die niet meer weg kon. Geen nood, de brandweer van Aalst had zijn beste element uitgezonden. De verschillende actieplannen mislukken. Karel haalt hier best wel gevaarlijk stuntwerk aan zijn stellage uit en toont dat hij een meester is aan de Chinese mast. Grappig en origineel stuntwerk op grote hoogte. En de kat kwam weer en zorgde voor een verrassing. Beslist geen voorstelling waar je een kater van overhoudt. Veel humor, actie, kunst en vliegwerk en Karel die alles zelf in handen heeft, of toch niet?

Film (Be-GB-KP) Comrade Kim goes flying

Een mooie film die wel wat meer belangstelling mocht hebben, maar op hetzelfde moment kozen de meesten voor de hoofdact van Les Commandos Percu. Kim Yong Mi toont door volharding dat mijnwerkers ook boven de grond tot fenomenale prestaties in staat zijn. Zij brengt het voor elkaar om een viervoudige salto aan de vliegende trapeze tot een goed einde te brengen. De film was hier voor het eerst te zien en is geselecteerd voor een aantal belangrijke internationale filmfestivals.

Circusplaneet (B) met Planeet Cirk!

Naast de vele workshops circustechnieken gegeven door Circusplaneet uit Gent, konden kinderen uit een buurtproject met ervaren circusartiesten een voorstelling brengen. Helaas konden we die niet in onze planning steken. Toch een boeiend initiatief van het festival om kinderen bij dit project te betrekken en samen te werken met ervaren artiesten in een circusvoorstelling voor een groot publiek.

Les Commandos Percu (F) met Le Concert de Feu

Dit was de hoofdact en die vormde een schitterend slot van een schitterend festival. Na enkele dankwoorden en het verkondigen van veiligheidsvoorschriften kon het eindspektakel beginnen.
Vier percussionisten kwamen met rook en vuur vanuit het publiek het podium op en gaven er een gedreven slagwerkconcert. Dit ging verder met een schitterend vuurwerk en getrommel op vurige trommels.  Ondertussen werden verjaardagfusees in het publiek doorgegeven wat een mooi effect van glinsterende sterretjes gaf. Na aanmoediging van de percussionisten door het publiek gaf de centrale drummer er een extra klop op wat meteen tot een nog groter vuurwerk leidde. Uitgeput wat slagkracht en vuurwerk betreft kon het publiek de parking verlaten.
Cirk!Aalst een circusfestival om niet meer te vergeten.
Volgend jaar even goed en misschien nog beter?

Johan Vanhie  29 augustus 2013